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【讓美好永續】用傳統美味維護生態平衡

八百金品牌專訪

企劃:新光三越內容中心 撰文:Tony 攝影:八百金 圖片來源:八百金

August, 2022

“以社會培力為核心,開啟台灣的彎腰護育農學”

泡上一壺茶,與三五好友圍著茶桌、天南地北暢談生活中的大小事,這樣充滿人情味、歡樂無憂的畫面,如今卻變得罕見。「茶,代表的是人與人之間的交流與溝通,它不僅是一種飲品,更是乘載情感的媒介,」八百金營運長林宜平如此說。

 

山明水秀的北勢溪流域是串聯新北市與宜蘭縣的豐饒之地,也是早年大台北地區的茶葉及礦產重鎮,然而在2006年雪山隧道開通以及大量進口茶葉削價競爭的影響下,當地的茶產業面臨前所未有的打擊,茶農們為了提高春茶的品質與產量,便紛紛開始使用化學農藥讓茶葉成本降低,且慣行農法耕種面積擴大,但這也讓生態環境陷入不可逆的破壞與浩劫。

 

 

 

點、線、面的護育計畫

關心台灣生態環境的「八百金」創辦人黃柏鈞看到坪林的情況,讓當年還在攻讀學位的他萌生投入地方創生的念頭,於是他以流域為目標,逐個邀請地方茶農改以不使用農藥的方式栽種茶葉,並透過地方培力的計畫以及引入PPGIS工作坊等方式與茶農們溝通,這種從點、線推廣到面的做法也是「流域收復」這個名字的由來。

 

 

先讓他們認識你,之後才是認識你的計畫

 
 

 

不過這段蹲點溝通的過程並不如想像中簡單,林宜平說:「人,是過程中最重要卻也最難搞定的一環。」為了能夠成功地將上游集水區建構為無農藥的流域,讓農家透過友善耕作成為環境的守護者,黃柏鈞咬牙苦撐、堅持做出成績,期望實現生態與農村共存共榮的願景。「有次我載一位配合計畫的茶農大哥從市場回家,後座的他突然哽咽著說『原來我的茶可以賣到這個價格』,當時我心想,這段時間的堅持是值得的。」黃柏鈞說。

 

 

看似漸入佳境的計畫,卻因為一筆惡意訂單而差點翻轉,「當時客戶突然人間蒸發,我告訴慌亂的自己『絕對不可以辜負茶農們的信賴與期待』,於是咬著牙去貸款把這筆訂單買下來,這就是『八百金』的由來,」黃柏鈞笑著說。

 

 

用實際行動讓理念逐步實現

越來越多茶農支持八百金團隊的「流域收復」計畫,為了讓產品的行銷的力量更集中,八百金結合了臺灣特有種的「臺灣藍鵲」意象創立了「臺灣藍鵲茶」,林宜平說:「我們的標語就是『臺灣藍鵲為您選茶』,因為只有完整的生態護育才能讓台灣藍鵲繼續在天空中翱翔,這也意味著臺灣藍鵲為我們守護著無汙染的天然茶園」。

 

 

除了與在地茶農們共同創立品牌以外,八百金開始推動帶消費者深入農家的體驗活動,讓茶農們有機會介紹自己的茶園,藉此強化產品與品牌的連結性,同時提升消費者對品牌理念的認同感。

 

 

品牌,才可以把臺灣的價值留下來

 
 

 

黃柏鈞認為真正的有機不該只考慮種植過程,更應該透過完整保全生態繼而創造出的願景與價值。憑著「與在地農家共同創造土地價值,成為兼顧生態與農業的品牌協作平台」理念,八百金繼續深入臺灣石虎的棲息地苗栗,以「生態村」的共好理念及「規劃式契作」的模式,與當地的米農們合作創立了「石虎米」,不過茶與稻米的市場畢竟有所差異,正當團隊思考該如何創造產品的差異化、如何切入市場時,一次與古法技藝的相遇讓「石虎米」走上傳統美味之路。

 

 

共好,讓生態護育走進生活

在一次通路合作的活動中,主辦方提議將「石虎米」做成人人愛吃的傳統米香,為此積極尋找工廠的八百金團隊,輾轉找到了一家保有古法技藝的工廠,「他們依循古法製成,完全不添加任何化學成分,雖然香氣與甜度沒有市場上其他米香產品這麼重,但是消費者卻能夠吃到真正的古早味跟純天然的米香」林宜平自信的說著。也因為產品天然、獨特的好滋味,黑糖糙米米香與蜜香紅茶也獲得比利時風味絕佳獎ITI的三星認證。

 

 

獲利模式就是要找到自己的價值

 
 

 

回顧這段艱辛的創業之路,林宜平說:「雖然過程中茶農有進有退,但令人開心的是,茶農們對於共同創立的品牌都很有歸屬感及榮譽感。」為了持續推廣「生態護育」的理念,八百金也以契作的模式與國內外的企業合作,並且透過試喝活動讓更多的消費者認識「臺灣藍鵲茶」跟「石虎米」。近年來因為疫情的影響,團隊也嘗試多角化經營,透過電商、社群及線上自媒體宣傳,持續為臺灣在地的生態農作努力。

 

 

持續發掘台灣在地品牌、協力銷售與宣傳的選物平台「好好集」,與「八百金」共同為「生態護育」這個永續環保的理念合作,不僅提供多款保有傳統美味的產品給想用行動愛護地球的朋友們,更希望大家能從中品嚐到台灣原生的美好滋味。