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山頂壯圓─最有溫度的土窯柴焙龍眼乾

 

台南東山為台灣龍眼種植歷史最悠久的地區,一位返鄉的青年,不忍家族傳統產業的式微、挺身投入,只為將台灣獨有的土窯柴燒技藝與好滋味流傳,因而成立「山頂壯圓」。

 

「常有人詢問為何將品牌命名為『山頂壯圓』?其實『山頂』是因為我們的龍眼園種植在台南的山上;而『壯圓』則是由於我們的龍眼都很大顆,平均大小皆有50元硬幣以上,在古早時最大顆的龍眼有魁圓之稱,同時也有狀元的意思,因此取名諧音為壯圓。」談起自家品牌,「山頂壯圓」第三代傳人昀鎂眼中閃動著熱忱。

 

百年傳承的土窯烘培龍眼乾
龍眼於成熟時採摘、烘乾、剝開果殼、取肉去核,須經過層層加工,方能製作成人們熟知的桂圓。自古以來被視為滋補良藥的桂圓,經煙燻後更是別有一番風味,冬日煮份桂圓小米粥或是加入甜湯內,暖心又養生。山頂壯圓秉持柴焙的傳統技法,只為成就百年傳承且台灣獨有的桂圓煙燻香氣。「我們從白天採收龍眼到晚上,接著烘焙六天五夜,每兩小時就要檢查一次柴火,最後人工手揉脫枝再包裝。每一個步驟都是我們親自把關,以經驗小心控制火候,細心烘焙而成。」不只如此,昀鎂更表示,為了讓大家品嘗到最好吃的龍眼乾,團隊研究改良土窯,並以科技動力輔助提升效能,更提升龍眼木柴焙龍眼乾的品質。



 

「3斤新鮮龍眼能柴焙出1斤帶殼龍眼,3斤帶殼龍眼才能撥出1斤的龍眼乾,因此每顆龍眼乾的人力成本是非常高的。過去龍眼園只做生產,價格都會被盤商壓低控制市場價格,還會受國外大量低價進口、品質參差不齊的桂圓影響售價。現在的台灣年輕人對龍眼乾很陌生,所以我們嘗試向年輕族群靠近,希望能進一步將台灣柴焙龍眼乾推往全世界。」在龍眼園長大的昀鎂,將柴焙龍眼品牌化,強調地區品牌的概念,並著手在台南東山成立產銷班,集結種植龍眼的農友們,盼能同時改善台灣龍眼市場與農村人力老化的問題。

看天吃飯的龍眼乾

為了做出天然美味的柴焙龍眼乾,一整年都必須隨時注意龍眼園的狀況,並且機動式的輪班投入。龍眼樹屬於粗放的果樹,因此不像溫室作物需要長時間照顧,以果樹本身的落葉為純天然的肥料即可,有機肥料則是三至五年施肥一次,這是主張純天然的山頂壯圓一貫的堅持。也因為堅持天然,所以龍眼的剋星──荔枝椿象──正是山頂壯圓目前亟需解決的問題。「從去年開始我們使用生物防治法來解決荔枝椿象問題,也就是利用牠的天敵平腹小蜂來改善蟲害,捍衛龍眼樹的健康。」昀鎂說。而龍眼的另一個剋星,就是難以準確預測的氣候變化。每年暑假是龍眼的採收期,如果遇到大雨或是颱風,就得全家出動,整天在園內進行緊急搶收。採收前更是沒閒著,得將柴焙所需要的大量龍眼木準備好,不僅看天吃飯,更是耗費人力的傳統產業的經營過程。

有故事的桂圓產品,讓小農更貼近消費者

龍眼乾從採收、柴焙、產品研發到行銷販售,全都是山頂壯圓的團隊一手包辦。「桂圓真的很百搭,但過去食用桂圓的人大多較年長,因此我們希望透過研發各種不同的桂圓產品,以符合年輕人的需求。」昀鎂為了讓桂圓乾打入年輕族群市場,在產品研發與包裝上投入許多心力。

「會研發『桂圓羊羹』,是因為查到一份日治時期的文獻資料,上面記載著在當時台南有一間從日本來的糕點鋪賣桂圓羊羹,是當年台灣最熱銷的產品之一,於是我們想重現這個風味。」昀鎂說,無香精色素添加的桂圓羊羹,以白鳳豆為豆沙餡,搭配自家柴焙龍眼的渾圓果肉,調配出甜而不膩的天然口感。桂圓羊羹的外包裝,更以焙灶意象包裝,配色則是以土窯柴燒時的火焰與木材為發想設計,不但將台灣傳統土窯特色傳承下去,更為羊羹帶來一股文青感。
昀鎂接著分享,「因為現代人對食品原物料的來源很重視,我們有最好的龍眼乾,製成加工食品,希望能給大家最好的品質保證。」。除了桂圓羊羹,山頂壯圓更與在地農產攜手合作,以堅持無添加、讓大家吃到食物原味為出發點,研發出多樣化的桂圓產品,像是柴焙桂圓黑糖地瓜酥、玉桂圓手工餅乾等,相信未來,山頂壯圓也會持續帶給大家耳目一新的味覺饗宴。

小農自製自銷到國外

「龍眼乾這幾年價格越來越好,過去大家會覺得龍眼農務很辛苦而不願意從事,但我們開始推廣後,今年賣龍眼乾的年輕人開始變多了。」昀鎂推廣柴焙龍眼乾近10年,對她而言,看著產業日漸活絡是最欣慰的事情。除了和台灣小農攜手之外,山頂壯圓前年開始更將龍眼乾外銷至日本、加拿大的華人超市,透過小農自製自售的管道,將台灣最道地的龍眼乾外銷出國。

山頂壯圓用堅持讓青創的危機變轉機

「過去龍眼乾產業在台灣沒有競爭力,更沒有人強調土窯柴焙龍眼乾的特殊性,直到我們開始行銷推廣,成為台灣土窯柴焙龍眼乾的代表。近10年的努力,曾經也想要放棄,堅持到現在,終於獲得消費者跟業者的肯定。」昀鎂說,山頂壯圓背負著大家的期待,會繼續走下去。

獲選好好集五週年好物之星 打入實體店面

「青創沒有捷徑,唯有找出品牌的獨特性與堅持。雖然難免有自我懷疑的時候,但危機往往會成為轉機。去年一整年因氣候因素,導致桂圓產量不足,所以我們有很多時間去作新品的研發,更在推出桂圓羊羹後榮獲新光三越好好集的好物之星。」對於昀鎂而言,唯有走過低潮,翻過困境的山頭,才能迎來豐碩的成果。這次獲選好好集好物之星,成為山頂壯圓的轉機,也成功地讓更多人認識台灣柴焙龍眼,透過好好集線下實體店面的推廣,讓更多消費者知道在地青創的努力,也讓更多人能品嘗到山頂壯圓用人情味燻製出獨特風味的龍眼乾。

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